viernes, 9 de enero de 2015

Las libélulas, orden Odonata

Descripción e imágenes de diferentes especies de libélulas (orden Odonata). Hábitats, ciclo de vida y sus funciones como controladores de vectores. 

Características de las libélulas y hábitats

Las libélulas son insectos muy antiguos. Poseen dos pares de alas membranosas muy delgadas y transparentes (pueden poseer pequeñas escamas dándole tonalidades de colores).

Libélula posada en una rama, orden Odonata

Libélula posada en una rama, orden Odonata


Existen miles de especies diferentes que pueden variar mucho en su colorido.

Algo que hace a estos insectos muy atractivos son sus facilidades para el vuelo (hacen bellas acrobacias). También la cabeza con presencia de enormes ojos los hace muy misteriosos.

El ciclo de vida de las libélulas empieza en el agua en forma de ninfa (náyade) y luego emergen al exterior en forma adulta. La fase larval o ninfa en muchas especies puede durar hasta 6 años mientras que la adulta por lo general solo dura unos días o pocos meses.

Libélula posada sobre una rama en un estanque, orden Odonata

Libélula posada sobre una rama en un estanque, orden Odonata


Los hábitats más utilizados por las libélulas son aquellos donde haya disponibilidad de agua dulce (ríos o aguas estancadas) y altas temperaturas (están mejor representadas en zonas tropicales).

También necesitan presencia de plantas acuáticas en sus hábitats para la puesta de sus huevos.

¿Por qué son controladoras de vectores?

Las libélulas son insectos depredadores y su principal alimento son mosquitos, moscas, mariposas, abejas, hormigas e incluso pueden alimentarse de otras libélulas.

Libélula sobre una hoja de una planta, orden Odonata


Libélula sobre una hoja de una planta, orden Odonata





Tienen diferentes estilos de caza, pueden ser:

-Muchas especies vuelan en su territorio atrapando a otros insectos voladores que estén a su alcance.

-Otras especies esperan posadas en plantas o rocas hasta que llegue su presa lo suficientemente cerca para atraparla.

Libélula con alas extendida, orden Odonata


Libélula con alas extendida, orden Odonata



Estos insectos contribuyen a controlar las poblaciones de moscas, mosquitos y otros muchos vectores que son transmisores de enfermedades para los humanos.

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